Semaine de repos pour les bénévoles permanents : nous serons de retour sur notre boite mail le 12 décembre ! Merci pour votre compréhension !

SCIENCES | Mieux connaitre pour mieux préserver... les tritons !

Triton alpestre | Ichthyosaura alpestris (Laurenti, 1768)
Classe des Amphibiens - Ordre des Urodèles - Famille des Salamandridés

Origine du nom scientifique
Ichthyosaura : du grec [ichthyo] = poisson et du latin [saura] = lézard soit poisson-lézard.
alpestris : du latin [alpestris] = alpin, pour sa présence en montagne.

Aire de répartition
On le trouve dans toute l’Europe moyenne et méridionale, du sud de la péninsule scandinave au nord de l’Espagne et de l’Italie, jusqu’à la Grèce.
En France, il est surtout fréquent au nord, à l’est ainsi que dans les Alpes et le Massif Central.
Il est présent un peu partout en Belgique.
En Lorraine, il est fréquent de le trouver, même dans les jardins urbains s'il trouve des points d'eau stagnante.

Biotope
Il affectionne tous les milieux proches d’un point d’eau, même artificiel : les eaux stagnantes des mares, étangs et marécages, les fossés et ruisseaux en forêt, mais aussi les anses calmes et les cuvettes des cours d’eau, surtout sur les plateaux et en moyenne montagne. Mais on le trouve aussi en plaine. Il fréquente ces points d’eau une grande partie de l’année.
La présence de végétation aquatique n’est pas un facteur déterminant.
En montagne, il préfère les zones ensoleillées. Il est présent dans les Alpes jusqu’à plus de 2000 m d’altitude.
Triton alpestre femelle trouvée dans un trou d'eau au jardin
Description
Le corps du triton alpestre est assez trapu avec une tête un peu plus longue que large. Le mâle possède un corps allongé de 8 à 9 cm, pour le mâle, tandis que la femelle peut atteindre 13 cm.
La peau est lisse, finement granulée. Côté couleur, le dos de Monsieur Triton alpestre est de couleur gris bleu et celui de Madame est gris-noir marbré vert foncé. Leurs ventres et gorges sont quant à eux oranges ou jaune soleil sans taches.
Les pattes, courtes, ne sont pas palmées et sont parsemées de taches noires arrondies.

Pendant la période de reproduction, il est facile de reconnaître les mâles des femelles :
  • Monsieur Triton alpestre présente une petite crête jaune tachée de noir, de la nuque à l’extrémité de la queue. Ses flancs blanchâtres et tachés de noir sont marqués d’une ligne bleu ciel.
  • Madame Triton alpestre, dont la couleur générale est plus terne (comme la plupart des animaux), voit ses marbrures dorsales plus prononcées. La grande différence avec Monsieur, c'est qu'elle n'arbore pas de crête dorsale, ni de ligne bleue sur ses flancs.

La larve ressemble à la larve de la salamandre mais elle a des pattes plus fines, n’a pas de taches claires à l’insertion des membres et a une crête dorsale débutant au niveau des membres antérieurs.

Alimentation
Quand ils sont dans l'eau, les tritons adultes se nourrissent de petits insectes, de crustacés, de pontes et de têtards d’autres batraciens. A terre, ils aiment déguster des vers, des limaces…
Les larves se nourrissent de plancton, d’insectes et de larves de petites tailles.

Reproduction
Entre la mi-février et mai, dès que le climat s'adoucit, les adultes se dirigent vers les sites de reproduction, de préférence les nuits humides et pluvieuses, et parcourent des distances de quelques dizaines à quelques centaines de mètres.
Dans l'eau, le mâle effectue une parade « en éventail » : il replie rapidement sa queue vers l'avant pour séduire la femelle par les « parfums » émis par son cloaque. Il n'y a pas d'étreinte : le mâle dépose sur le substrat un spermatophore que la femelle vient prendre dans son cloaque. Elle va ensuite stocker les spermatozoïdes dans une poche appelée la spermathèque...et tadam! La fécondation est en route ! 

Quelques semaines après, la femelle dépose environ cent cinquante œufs, gris-brun clair, sur des feuilles aquatiques. Contrairement aux grenouilles, les œufs ne sont pas collés les uns aux autres pour former une masse de boules gélatineuses. La femelle les pond individuellement et elle les emballe -si les conditions s'y prêtent- avec les tiges des herbes pour mieux les protéger des prédateurs. De 1,5 à 1,7 mm de diamètre, ils éclosent après une à deux semaines.
Les larves sont alors longues de 7 à 8 mm. Munies de branchies, d’une queue prolongée par une pointe en forme de dard, elles ont le dos de couleur sombre. Elles grandissent pour atteindre une taille de 40 à 50 mm lors de leur métamorphose en un juvénile terrestre.
En montagne, les larves ne se métamorphosent parfois que l’année suivante. Grâce à leur croissance ralentie pendant la période hivernale, elles atteignent une taille plus importante.
La maturité sexuelle est atteinte à un âge compris entre 1 et 4 ans.
L’espérance de vie est de 7 à 10 ans.
Triton femelle dans un trou d'eau avec des oeufs de grenouilles
Vie terrestre et aquatique
Ce triton peut se rencontrer en mars, pendant les migrations printanières, dès la tombée de la nuit, sur les routes proches des zones de reproduction. 
Il restera dans l'eau pendant toute la période de reproduction, d’avril à juin, mais il peut y rester également une grande partie de sa vie.
En France, des tritons alpestres ont été aperçus jusqu’à 7 mètres de profondeur.
Au cours de sa phase terrestre, il s’abrite parmi les racines ou sous une pierre, à proximité de l’eau.

Protection
C'est une espèce très protégée, inscrite sur la liste rouge des espèces menacées.
Au niveau international le triton alpestre est protégé par la Convention de Berne (Annexe III)
En France par la Convention "Amphibiens et Reptiles protégés" (Article 3) et en Belgique par le Décret "Natura 2000" du 6/12/2001 (espèce intégralement protégée)

Sources : Données d'Observations pour la Reconnaissance et l'Identification de la faune et la flore Subaquatiques (DORIS) et INPN

Marjolaine

Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire

Si vous ne parvenez pas à publier votre commentaire, n'hésitez pas à nous envoyer un message en utilisant le formulaire de contact. Merci.